La petite fiancée de Napoléon

06/02/2016 15:13

Lorsque Napoléon accoste à Sainte-Hélène le 14 octobre 1815, il va devoir se loger provisoirement dans la demeure du Directeur des ventes publiques de la Compagnie anglaise des Indes orientales, William Balcombe. C'est dans ce pavillon des Briars qu'il rencontre pour la première fois la jeune fille de la maison, Betsy Balcombe. Va se nouer alors une amitié qui durera jusqu'au départ de la gamine en 1818.

Napoléon la taquine et elle lui rend bien. Même si cette situation va inévitablement générer dans l'île des rumeurs malveillantes, leur relation sera toujours bienveillante et Napoléon dira que ces quelques années furent les plus belles de son exil forcé. Betsy verra aussi avec inquiétude la dégradation physique de son ami et elle vivra la séparation comme un véritable déchirement.

Pour la petite histoire, la petite-nièce de Betsy Balcombe, l'écrivaine australienne Dame Mabel Brookes (1890-1975) acheta en 1960 le pavillon des Briars qu'elle offrit à la nation française.

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