La peste de l'étain

11/07/2015 17:14

L'étain, du latin stannum, est un élément chimique de la famille du carbone, symbole Sn.

Il était utilisé au XIXe siècle pour confectionner certains boutons d'uniforme. Les boutons en étain portaient le numéro du régiment entouré parfois d'un godronnage. En effet, pour empêcher que le bouton ne glisse dans les doigts quand on le tourne, on faisait de petites entailles ou rayures sur tout le pourtour, on le godronnait.

Malheureusement, l'étain perd de ses propriétés mécaniques s'il est soumis à un froid intense. Il se transforme alors rapidement en étain gris et devient pulvérulent; il tombe littéralement en poussière. Ce phénomène est appelé la peste de l'étain.

Durant la terrible retraite de Russie, les troupes de l'Empereur ont été confrontées longtemps à de très basses températures ce qui a rendu les boutons d'étain des uniformes des soldats cassants par transformation en étain gris. Ils ne leur étaient donc plus possible de fermer correctement leur uniforme ce qui a entraîné chez eux un certain inconfort voire pire.

On voici ici une vidéo en mode accéléré illustrant le phénomène de peste de l'étain, impressionnant!

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Frank Grognet Nivelles
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