Guide Decoster

18/07/2015 15:03

Jean-Baptiste Decoster (parfois écrit De Coster, ce qui signifie le sacristain en flamand) était un agriculteur et cabaretier flamand de Plancenoit, habitant non loin de la ferme de la Belle-Alliance. Il fut enrôlé contre son gré par Napoléon pour lui servir de guide local. Il restera auprès de l'Empereur pendant toute la bataille et sera entraîné le soir dans sa fuite jusqu'à Charleroi.

Il était très peureux et se cachait au moindre coup de feu, ce qui obligea l'empereur à le faire attacher sur son cheval durant tout l'affrontement.

Il devint par la suite célèbre et offrit ses services comme guide aux nombreux touristes qui venaient visiter le champ de bataille. Il était particulièrement recherché par les visiteurs anglais et ne manquait pas de se faire rétribuer pour leur livrer ses souvenirs.

Ses témoignages n'étaient pas toujours dignes de confiance car il les adaptait en fonction de ses interlocuteurs. S'il n'avait pas la fibre militaire, il avait néanmoins celle du commerce.

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Frank Grognet Nivelles
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