Généreux cadeau

18/10/2015 20:58

En 1805, Napoléon prépare l'invasion des îles britanniques en faisant construire tout le long de la Manche des milliers de bateaux pour faire passer ses troupes.

Préoccupé par les préparatifs de l'invasion au camp de Boulogne, Napoléon, accompagné de quelques ingénieurs, se promène sur le rivage. C'est alors qu'un vieux marin les aborde et sans que le vieux loup de mer ne paraisse outre mesure embarrassé, il entre en conversation avec la petite troupe. Tout en causant, Napoléon tire une tabatière d'or de sa poche et l’ouvre machinalement. Immédiatement, par réflexe, le marin plonge ses deux doigts dans la tabatière pour se saisir d'une prise.

Diable ! Il paraît que le camarade en use? dit l'Empereur étonné

Le dit camarade, déconcerté, laisse tomber sa prise et se confond en excuses. Napoléon ferme la boîte et la lui tend:

Tiens, mon brave, puisque tu l’aimes, prends la tabatière aussi.

Remis de sa surprise, le vieux marin alla vite conter à ses compagnons ce qui venait de lui arriver. Il n'y eut pas un mousse dans tout le camp qui ne voulut voir la tabatière.

Ce simple présent rendit Napoléon bien plus populaire parmi tous les équipages de la flotte que ne l’eussent pu faire six mois de la paie.

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Frank Grognet Nivelles
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