Une croix pour tous

16/06/2015 22:33

Lors de la grande distribution de la Légion d'Honneur au camp de Boulogne le 16 août 1804, un jeune conscrit, ne comprenant rien à ce qu'il voyait, demande alors à son sous-officier ce qui se passe, celui-ci, voulant s'amuser à ses dépens, lui dit:

C'est l'Empereur qui donne des croix à tous ceux qui en veulent; vas-y, il t'en donnera aussi une.

Le conscrit croit ce qu'on lui dit, sort des rangs, s'avance vers le trône, présente l'arme, reçoit la croix de l'Empereur qui n'y a pas pris garde et retourne à sa place. Son sous-officier indigné lui reproche d'avoir volé la croix qu'il n'a pas gagnée sur le champ de bataille et lui ordonne d'aller la restituer de suite. Aussitôt sortant des rangs, le conscrit retourne vers l'Empereur, en lui redonnant la croix, il raconte comment on avait abusé de sa simplicité et qu'il venait restituer un bien qu'il ne lui appartenait pas. Napoléon, touché, lui dit:

- Te sens-tu capable de la mériter ?

- Oui, Sire.

- Eh bien ! Garde là, souviens-toi de ta promesse et tâche de bientôt la gagner.

Le conscrit tout fier rentre dans les rangs au grand désappointement de son sous-officier qui avait cru rire à ses dépens.

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Frank Grognet Nivelles
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